2012-08-17

【書評】角川大賞2012銅賞《活死騎士》A.K賽門許


戰前十五年的「超自然變動」,永遠改變了現代人類的世界。

龍與惡魔肆虐,呼吸魔法的古老種族再次甦醒,

騎士團崛起、領土割據、大戰爆發……

——但這都是過去的事了。


現在要說的,是一名原本殉職,卻被召喚復活的騎士,

以及將其召喚回來,生性惡劣、喜歡嘲弄人的天才冥術士,


這對莫名其妙搭檔的故事。



算算自五本得獎作出版至今已過了兩個禮拜,當初(跟自己)說好一天一本的諾言形同虛設......(嘆)

角川大賞2012,死人三銅賞的最後一本。到底為什麼都是死人呢?(´・ω・`)



雖然《活死騎士》無論表面或實際內容均不含百合元素,照理來說不在我的守備範圍之內,我當初卻蠻期待這本的,僅次於《翡翠的香料師》。因為作者據說是雄O的學生。身為對校並且同是9x級畢業生,說不感到好奇絕對是騙人的(雖然我完全不認識也沒接觸過對方...)。然而好奇歸好奇,之所以把這本留在最後也有它的原因,那就是超厚。這部作品的實體厚度,是本屆最厚也是角川歷屆最厚(註:不計《鳳神醫2》,較《妖精鄉》多幾頁廣告),嬴弱如我沒被嚇倒自然也是不可能的事。所以就變成留到最後,花三天看完它。

可惜相對於驚人的厚度,《活死騎士》卻是平淡的作品。讀時平淡,讀完更是平淡。

過去我對很多作品都有過平淡的評語。諸如《鳳神醫》、《馬拉丁》。但這些作品好歹都是純樸中帶趣味,是種輕鬆休閒的平淡方式,很適合一邊嗑瓜子一邊看書,然後不自覺地嘴角上揚。《活死騎士》不是這樣的作品。它不是輕鬆小品,不是歡樂搞笑,是缺乏緊張感因而平淡的少年向王道戰鬥作品。對這種作品而言,平淡等同於無趣的標記。

單從文案來看,《活死騎士》頗吸引人,龍、魔法、大戰,故事背景感覺和《蒼髮的蜻蜓姬》類似,走介於奇幻與寫實的科幻戰鬥。只不過選擇立基於我們所認識的現實,並非完全的天馬行空,而不至於刻板艱澀。混合現實中有的傳說及真正歷史,將各種現實世界的神秘幻化為可造之材,加入軍事元素重新詮釋。咱不得不說類似的設計固然常見,依舊十分有潛力,比起天馬行空別有一番樂趣。

面對豐富背景,無獨有偶,《活死騎士》就連提供背景的方式亦與《蒼髮的蜻蜓姬》相像。使用融入世界觀的自然語調帶出資訊不說,經常耗費一整個段落直接講述世界歷史、組織概況等等。說吃不消,確實是吃不消。看著看著,很容易陷入混亂、無聊,半個數字也不會記住。

很多時候,這種方式都是個致命傷。偏偏,《蒼髮的蜻蜓姬》敘述得很有趣。幽默的語調,奇妙的事實,有效挑起讀者的好奇心,體會逃亡故事所深陷的熱鬧氣息。反觀《活死騎士》文字平庸,足以和《壞運》來個比拚。單調生澀的描述,沒有畫面細膩度,沒有風格特色,卻也不夠簡潔明白,唸起來贅詞不少有些不通順。而且......也不知道該找誰負責--如果是像156頁,多一個字的小錯誤倒好。堂堂角川大賞得獎作,竟然會出現「榭寄生」、「覘板」、「魁儡」這類考挑錯字才會使用的錯誤時,很難令人不去懷疑得獎者的水準。

用較為平庸的文字描述多元事物,不是做不到,《浩瀚之錫》就是一例。《活死騎士》非常努力在發展。但是敘述得不僅不有趣,沒有鋪陳的效果,有時還相當多餘。一般而言,背景描述是能加強世界觀龐大的錯覺,沒錯。可是如果背景對劇情毫無影響,壓迫性不深,那充其量只是作者覺得他世界觀蠻強的忍不住多說幾句的任性,讀起來有其專業但專業得不知所云。

除了世界觀解說的問題,劇情中更充斥著各種曇花一現的設定說明。縱然這些設定與場景勉強來說有點關聯,對主線劇情的意識沒有鋪陳幫助。而所謂的鋪陳,不是「知道」,是「成為意識流」。我只看到主角們闖進A設定關卡,打打打,再闖進B設定關卡,轟轟轟。被說明文打散,文字鋪陳不足的情況下,角色們的行動也不像透過經驗思考,反而像由於劇本安排無條件直接反應--各位不妨想像小時候常玩的連連看,你總是用直線從A連到Z,描繪一個看起來是熊的生物,可是線條又太直了不太逼真。大概就是那種感覺。

從作者積極描繪層層設定的手法來看,私認為《活死騎士》企圖衍伸細節枝幹到多角色、多組織,以此擴展故事舞台幅度,嘗試製作出阡陌縱橫、多層次的故事密度。結果不僅失敗還變得更糟......事實是,《活死騎士》的構成太過於拙劣,也太過急躁了。雖擁有不錯的素材,感覺得到作者的野心與想像力,寫作能力卻完全不足以支撐構想,空有背景沒有故事的缺陷非常明顯。網路上常見的新手調。

大部分的創作者在書寫故事前,會先撰寫設定集與大綱,我知道。日本知名輕小說家川上稔就是設定的達人,據說寫過跟其著作差不多厚的設定集。享譽國際的法國作家紀優.穆索也曾明言說過,他在撰寫正式的故事之前都會花一、兩頁描繪角色的人生,「這樣人物才顯得有生命力」。設定豐富,沒有問題。

可是,當讀者閱讀一本小說,無論背後的準備工作究竟有多少,被呈現出來再灌輸進入讀者腦海的故事本身的鮮活度,往往比這些都要重要。這就是為何我們平平都是人類,平平都是小老百姓,每天還是有這麼多關於人的故事被撰寫出來。少量的設計,大量的生命。

設定雖然是構成故事的基礎,但故事並非仰賴設定而豐富,是設定仰賴故事而顯現。舉個例子,一台以高階硬體組裝的超級電腦,是軟體運作的基礎,但IE永遠不會憑藉優渥的硬體條件就變成Chrome。相反地,如果是滿載擴充程式的Chrome,連開五十個分頁,倒是可以反應電腦的能耐。劇情需要某個原因,就解釋;劇情不需要,請乖乖含著。紀優.穆索先生可沒有真的把一整頁的人生收入作品。

可以想見,主線劇情原本的編排便已相當單純老梗的《活死騎士》,加上過量多餘內容予以點綴,真正需要文字填充的主線劇情於是被活生生切割開來,一段一段,破碎不堪。又當作家文字既已平庸,如此之零碎的劇情缺乏適當的描繪沉澱,空虛自然不在話下。縱貫其中的角色們,表現亦多經由設定、情景模式帶出的死板形象,並沒有真正活出什麼。喜怒哀樂不形於色,無血無肉不見顏色。

嗯......這或許就像吃一塊刺蝟般插滿巧克力板的蛋糕吧?告訴我,能吃到的蛋糕究竟還剩多少?--欸,別傻了。蛋糕?其實裡面也只是奶油而已吧?多,無用,自說自話,散,空泛。

--說是這麼說,《活死騎士》值得讚賞的地方還是有的。插畫。封面加內插,平均表現我認為是本屆最好。儘管也可能是因為我沒買《麵包人》,第一次看到Riv老師的內插,感到萬分驚艷的緣故。啊,當然,封面依舊是《翡翠的香料師》多贏一點。




再來是輕鬆的雜談。跟劇情有關,建議讀過《活死騎士》再看會比較好。

雖然作者本人沒說,大概也不會說,不過......唯二有名字的狼人,黑熊和鬚仔,應該是有來頭的。

黑熊其實是雄O一隻校狗的名字。毛既長又濃密,全身墨黑,唯獨胸前有一搓V型的白毛,因此取名為黑熊。正好就是故事中的模樣。黑熊在雄O頗受歡迎,也頗有名氣。直到過世前,黑熊都是雄O校狗群裡最資深的成員,同時也是狗群的老大,管理著校園內紛雜的校狗,令校狗保持秩序。黑熊一吠就可以讓吵架的狗兒們安靜,偶爾還會看照學生。這種衰老但仍舊威風的形象,也在劇情中表露無遺。

黑熊於2007年過世時,著實傷透不少學生的心。我自己沒跟黑熊接觸幾次,倒也很喜歡牠...(長嘆

鬚仔則是來自於雄O校狗鬚鬚。鬚鬚我不太熟,只知道牠是隻蠻可愛的短毛黃狗。不過別擔心,鬚鬚現在有粉絲專頁了,歡迎大家上去看狗狗,也可以順便了解雄O動保社在做什麼。XD

此外,關於「學生會/學聯會」一事,經過本人查證母校老師,台灣法律照理是不能容許高中擁有「正規」學生會的,因此多以「學聯會」、「班聯會」代替。主要是因為,法律中規定之「學生會」組織(大學為主),擁有與教授同等的象徵性及決策權。高中生未滿十八歲,在法律上是「限制行為能力人」,規則上無法承擔校務會議的某些法律責任,故改以「學聯會」代替。學聯會不完全有校務決策權,設於學務處之下、受指導老師的輔導,接近純服務、民代性質的組織。



至於其他內幕,就看作者願不願意多談囉。ˊ_ˋ

--到底白衫黑裙跟O女有沒有關係啊?




UDN迴響紀錄(2) :
2. zack L
2012/08/17 22:59
試閱就....
話說是無意中看到試閱   結果才跑來看書評的
僅僅只是序章的試閱就讓我感覺不大好
跑來看書評果真跟我想得差不多= =
女主角(?) 取名叫林依恩這種中式名字就覺得相當有違和感....
很多敘述也太過冗長而多餘
不過序章的最後面一小段感覺稍稍好了一點
也許角色互動的部分會比較好一些?(只看序章不清楚)
不過我想這個作者應該還會再進步
建議實際讀過比較準。(苦笑)
角色互動方面,特色有,但表現模式略為單調。
至於進步,只能問作者往後的修為了。
pc9656439  2012/08/18 00:07回覆

1
2012/08/17 20:09
讀完書評真有學到東西的感覺,清晰平和,很能讓人信服。
接下來呢?不如寫一篇好小說的要素如何?
承蒙厚愛,十分感謝。不過敝人還是希望大家能一起筆戰分享不同意見。:)
寫一篇好小說的要素,是很吸引人的建議,但恐怕超出敝人能力範圍。因為咱既非重度嗜讀者,非出版從業人員,亦非有經驗的寫手。好比從未戀愛卻要談論戀愛,只能說遇到了才真正知道好壞。(什麼比喻...XD
目前手上還有幾本書。打算休息一下再慢慢來。
pc9656439  2012/08/17 21:47回覆


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